Ago 09

En Lagunas Norte y Veladero, y el en el proyecto Pascua-Lama, se realiza un programa de monitoreo co-participativo del agua. Puesto en marcha en el año 2005, el monitoreo co-participativo consiste en hacer participar a las comunidades de la zona de influencia de nuestras operaciones en la toma, análisis y resultados de las muestras de agua que la empresa realiza para monitorear su calidad y evolución a través de la vida productiva de la mina.
El objetivo del programa es fortalecer la confianza en la población acerca de la gestión de Barrick Dominicana en la zona, así como demostrar con hechos una gestión ambiental transparente. De este modo, agricultores y miembros de la comunidad en general pueden comprobar por sí mismos la calidad del agua, y luego utilizar con tranquilidad y confianza los canales de regadío dentro de las cuencas en la zona de influencia de la mina.
Para implementar el monitoreo participativo, las propias comunidades eligen un representante para capacitarse en temas de monitoreo de aguas, como son, la toma de muestras y la interpretación de los resultados de los análisis. Además, estas personas se convierten en voceros de la comunidad ante la empresa y son los responsables de transmitir y mostrar los resultados del monitoreo a la comunidad.
Una vez que se organiza el grupo que participará en el monitoreo, se define el día en que se tomarán las muestras. Luego, representantes de la comunidad y de la empresa llevan las muestras a laboratorios externos certificados e independientes, para realizar las pruebas y determinar la calidad del agua.

Ago 09

El agua dulce es un recurso limitado y su uso sigue aumentando a nivel global para mantener las crecientes economías y población mundial. Para equilibrar las diversas demandas sobre este recurso limitado, es preciso velar por el uso prudente de este vital elemento.
En Barrick Gold estamos muy satisfechos con los avances que hemos logrado en materia de optimización del recurso hídrico en Sudamérica. Se trata de un área de enorme relevancia en nuestros diseños de gestión ambiental. Obviamente, cada mina tiene sus particularidades y las necesidades en el ámbito del tratamiento del agua se ajustan a ellas. No es lo mismo, por ejemplo, el manejo de la cantidad de agua en las minas de Barrick en Perú, ubicadas en zonas en las que llueve mucho, que el que se requiere en Zaldívar, operación dedicada a la producción de cobre ubicada en pleno desierto de Atacama, una zona extremadamente árida. Zaldívar, de hecho, es una mina en la que la optimización del agua ha sido especialmente significativa, lo que nos tiene muy orgullosos. Como en todas las operaciones de Barrick en la región, en Zaldívar -que, por su ubicación, es extremadamente relevante desde el punto de la gestión del agua- toda la operación en el área húmeda (SX, EW, pilas de lixiviación) se realiza en circuito cerrado, lo que optimiza al máximo el uso del agua. De igual manera, para maximizar la recuperación del agua en el tranque de relaves,se mantiene un adecuado control operacional de la laguna, lo que minimiza la evaporación y aumenta el retorno de agua al proceso productivo.
La gestión responsable del recurso hídrico también se concentra en la calidad, en cómo logramos mantener los estándares de calidad del agua establecidos en las línea de base de cada operación. Así, por ejemplo, para prevenir una eventual contaminación de agua fresca con agua en contacto con el proceso se construyen canales de contorno aguas arriba de las obras mineras (pilas, tranque de relaves o botaderos) que separan las aguas frescas, conduciéndolas aguas abajo del proceso y las instalaciones.
Barrick, además, ha sido pionera en el desarrollo de los monitoreos participativos. Se trata de programas en los que participan directamente representantes elegidos por las comunidades, quienes tras ser capacitados para tales efectos se encargan de recoger personalmente las muestras de agua desde sus fuentes de origen y llevarlas a laboratorios independientes debidamente certificados. Hace años que venimos desarrollando con gran éxito esta iniciativa en nuestras minas en Perú (Pierina, en el Departamento de Huaraz, y Lagunas Norte, en el Departamento de La Libertad) y recientemente se empezó a realizar también en Veladero, la operación que tenemos en la provincia argentina de San Juan, y en el valle del Huasco, en Chile, en la zona vecina al lado chileno del proyecto Pascua-Lama.
En Pascua -Lama, por ejemplo, habrá 34 estaciones o puntos de monitoreo, de los cuales 30 serán automatizados y proporcionarán datos en tiempo real y de fácil acceso para las autoridades y la comunidad en general. Todos los puntos de verificación serán inspeccionados, controlados y auditados regularmente y en forma independiente para asegurar el cumplimiento con estrictas normas de calidad del agua en conformidad con el Resolución de Calificación Ambiental que aprobó el proyecto y las resoluciones vinculadas con su aprobación. Además, Barrick desarrolla en cada una de sus operaciones sistemas de detección anticipada, para prevenir cualquier derrame o, ante alguna eventualidad de ese tipo o similar, para que sistemas múltiples de contención impidan que las aguas afectadas se mezclen con cursos o fuentes de agua.
El volumen de agua que se utiliza en el procesamiento de minerales, enfriamiento del interior de las minas, supresión del polvo y otras actividades son aspectos sometidos a estrictos monitoreos en las plantas de Barrick y la empresa está en constante búsqueda de nuevas oportunidades de conservación de este elemento. Por ejemplo, reciclar el agua que se utiliza para procesar minerales ayuda a disminuir su consumo. En algunas faenas, y con el propósito de reducir el uso de agua dulce, Barrick utiliza agua salada o agua con alto contenido de sal, no apta para fines agrícolas ni domésticos.
Las aguas subterráneas que se extraen de faenas mineras activas se utilizan para procesos o, si no ha recibido el impacto de actividades mineras, es devuelta a su origen a través de lagunas de infiltración, descargada a las aguas superficiales si cumple con los estándares de calidad o usada para irrigación y, así, se deja descansar los pozos.

Ago 09

La Cámara a Minero-Petrolera de República Dominicana se ha hecho eco del artículo Exploring Dominican Republic, publicado en Canadá por Brian O’Hara en la última edición de la revista Resource World, donde explica el interés que ha suscitado el potencial minero dominicano en la comunidad internacional.
El presidente de la Cámara, Luis Rafael Pellerano, expresó su satisfacción por esta valoración del potencial minero dominicano, durante una visita que realizó al proyecto Barrick GOld Pueblo Viejo, en compañía de 15 profesionales de la Cámara.
El reportaje publicado por Resource World, define el proyecto de Barrick Pueblo Viejo como actual líder de la inversión en el sector minero dominicano, en el que Barrick Pueblo Viejo posee el 60% y Goldcorp Inc. el 40% restante, y donde se estima que existe una reserva de oro de 22.4 millones de onzas. Sobre la magnitud de este proyecto, Pellerano aseguró que, “ha sido muy positivo porque Barrick es la compañía de oro más grande del mundo y eso ha sido un factor positivo para el país. Ese artículo lo que hace es reconocer esta realidad”.

Pero no sólo es Barrick la que está invirtiendo en República Dominicana. Otros proyectos mineros están siendo desarrollados actualmente. De acuerdo con Alistair Waddell, presidente y director ejecutivo de GoldQuest, una de las compañías con interés en el país, “República Dominicana es un lugar excelente para hacer negocios y están activamente impulsando la inversión en el sector minero”. GoldQuest tiene dos proyectos listos para comenzar en Las Ánimas, rico en oro y cobre.
Las compañías Everton Resources y Linear Gold Corp., también han establecido su interés en la extracción de metal de suelo dominicano y se han unido en un proyecto de concesión de ampliación de Barrick Pueblo Viejo que consiste en 4,045 hectáreas adyacentes al borde norte de la mina. Por otro lado, Globestar Mining Corp, inició en octubre de 2008 la operación en Cerro de Maimón, en la primera mina de oro y cobre en República Dominicana, de hecho, de toda el área del Caribe. La compañía está explorando otras áreas para continuar con la inversión en el país, como es en el distrito de Bayaguana.
Para Pellerano este interés despertado es una oportunidad que el país no debe desaprovechar. Expresó durante el recorrido por las instalaciones que se levantan en el área de desarrollo minero de Barrick Pueblo Viejo que “es muy importante y hay que verlo en diferentes niveles; primero hay un tema de generación de divisas, de estabilidad, porque ahora nos fijamos que mientras que el comercio internacional está en baja, el oro está en alza de precios, de modo que si estuviésemos produciendo oro en cantidades, el país se hubiera beneficiado grandemente. Eso nos confirma que podemos tener un producto de exportación anti-cíclico que va a beneficiar al país en tiempos de mala economía”.

Ago 09

El empleo, tanto directo como indirecto, es uno de los principales beneficios que trae un proyecto minero como Pueblo Viejo a nuestro país.
Empleo Directos
PVDC y Barrick Gold ha generado 4,466 empleos directos para la primera fase de construcción de las instalaciones. Además, se ha estimado que por cada empleo directo se generarían tres indirectos, lo que daría un total de 12,000 empleos más en empresas relacionadas con la mina o en nuevas empresas de la zona.
Se espera que cuando entre en operación la mina de Pueblo Viejo, mantenga permanentemente unos 1,000 puestos de trabajo durante los 25 años de vida estimada de la mina y promueva 2,500 puestos de trabajo indirectos en las provincias de Sánchez Ramírez y Monseñor.
Actualmente el total de empleados que laboran en el proyecto minero – entre empleados directos de PVDC y contratistas– es de 4,466, superando ampliamente la proyección de 4,000 empleos que se contemplaban para el periodo de construcción.
Empleos Indirectos
En cuanto a los empleos indirectos, es muy difícil contarlos porque el trabajo en la mina ha abierto una serie de oportunidades para muchas personas de las comunidades vecinas. De hecho, los mismos vecinos de la zona manifiestan esto, como se puede notar en algunos testimonios que hemos recogido en la zona.
Cuando la mina inicie operaciones en el 2011, se estima que habrá aproximadamente 1,000 trabajadores capacitados contratados directamente cada año. Y se espera que los empleos indirectos sigan creciendo.
Gracias a la inversión en la zona y la generación de empleos, existe una reactivación de la actividad comercial general que se ha ido notando en los últimos años con el desarrollo comercial y ya se ha visto el crecimiento de emprendimientos micro-empresariales en toda el área.
Como ejemplo podemos mencionar que actualmente ya hay comunidades de mujeres que ya tienen contratos para surtirle a PVDC chalecos para los empleados y las mantas de coco que se utilizan para la remediación ambiental.
También hay proyectos de acuicultura en camino. Por ello podemos afirmar que la presencia de PVDC dinamiza inmensamente el empleo, el comercio y el trabajo en la provincia Sánchez Ramírez.

Jul 29

Los trabajos de remediación ambiental dentro del proyecto minero de Barrick Gold Pueblo Viejo siguen avanzando cada día más. Solo basta con tomar el camino hacia la mina para comprobar la labor realizada por la empresa minera en la recuperación del área.
En estos dos últimos años, Barrick Pueblo Viejo ha realizado trabajos de investigación, clasificación y eliminación de los sulfuros dejados históricamente a la intemperie por la Rosario Dominicana y dar paso a la ardua labor de remediación y gestión ambiental.
El éxito de estos trabajos se deben a la implementación de taludes revegetados con la tecnología de mantas de coco y cortina de sedimentación utilizados en el control de la erosión de los suelos, y el sembradío de 20,000 plantas de 17 especies mensualmente dentro de la mina, entre las cuales vale la pena mencionar el Pino, la Ceiba, la Caoba Criolla, el Flamboyán, la Javilla, el Aguacate y la Palma Areca.
Hoy por hoy, el verde vuelve a florecer dentro de la mina gracias a los trabajos de minería responsable que realiza Barrick Pueblo Viejo, cuya meta es revertir los daños ambientales dejados por las operaciones de Rosario Dominicana.

Jul 29

El embajador de Canadá, Todd Kuiack, fue el anfitrión para la firma del acuerdo de co-financiamiento de tres proyectos en el marco de los planes de desarrollo municipal de Cotuí, Maimón y Fantino. El escenario sirvió también para anunciar la realización por primera vez en el país de las mesas de concertación de inversión establecidas por el artículo 250 de la Ley 176-07 del Distrito Nacional y los Municipios. Estas mesas servirán como mecanismo de coordinación de la inversión de los municipios con la del gobierno central, especialmente en obras que trasciendan las competencias y los recursos de los ayuntamientos y que hayan sido decididas por el Presupuesto Participativo Municipal y otros mecanismos de participación ciudadana que contemple la Ley.
Las mesas de concertación se realizarán en agosto, en Fantino y Maimón, bajo los auspicios de la Dirección General de Ordenamiento y Desarrollo Territorial del Ministerio de Economía, Planificación y Desarrollo, la Asociación Cibao Sur de la Federación Dominicana de Municipios (FEDOMU), las empresas Corporación Minera Dominicana SA, Pueblo Viejo Dominicana Corporation, y la Embajada del Canadá.
La Embajada sirvió de sede para el acto de firma del convenio entre estas entidades y la Cooperativa de Ahorro y Crédito Maimón, Inc. la Asociación Cibao Sur de Municipios y CEFORMOMALI para la realización de tres proyectos en Cotuí, Fantino y Maimón sobre Auditoria Social y Rendición de Cuentas, Prevención y Gestión de Riesgos, y Encadenamiento Productivo de empresas de mujeres. Estos proyectos cuentan con un aporte de tres millones de pesos.
En los municipios de Fantino y Maimón, los procesos de concertación entre los ayuntamientos, las sectoriales del gobierno central y el sector privado permitirán llegar a un consenso sobre las obras priorizadas por los Planes de Desarrollo Municipal y los presupuestos participativos.
Este año por primera vez, el ayuntamiento de Maimón dispondrá, además de los recursos de su presupuesto, de 24.5 millones de pesos provenientes del 5% de las ganancias netas de la Corporación Minera Dominicana SA que extrae cobre y oro en ese municipio, para aportarlos en la ejecución de obras en las que también contribuyan las sectoriales del gobierno central y otros sectores privados.
Igualmente Barrick Gold Pueblo Viejo Dominicana Corporation reservó este año un millón de dólares para respaldar estas dos mesas de concertación en Fantino y Maimón, y otras que puedan establecerse en los municipios aledaños a la mina de Pueblo Viejo de Cotuí de la provincia Sánchez Ramírez.

Jul 28

La emoción se siente en toda la provincia con la llegada del progreso, la tecnología de punta y el cuidado ambiental en Cotuí. Y ya era hora. La minería responsable continúa tomando pasos, dejando huellas mínimas, y comprometidos con las comunidades y el país.
Lo primera autoclave ya salió hacia la mina en Pueblo Viejo. El recorrido que harán los equipos será de cinco a siete días, entre el puerto Arroyo Barril y la población de Sánchez Ramírez, cruzando por las comunidades de Sánchez, Arenoso, Villa Riva, Castillo y Pimentel, hasta llegar finalmente a Cotuí.
Para esta aventura de transportación de los gigantes tecnológicos, Barrick Dominicana-Pueblo Viejo contrató los servicios de la compañía especializada EPSA LABCO, que ha tenido a su cargo la preparación y estabilización de las vías, reforzamiento de 27 puentes, construcción de otros 3, ampliación de segmentos de las vías, adecuación de espacios para descansos, la sustitución de 600 postes de tendidos de electricidad y otros servicios, y preparación de los pasos por dentro de las comunidades, infraestructura que quedará como beneficio permanente”.

Jul 28

El río Yuna no ha sido contaminado, es imposible. Los rumores que ahora crecen más rápido debido al mundo digital, son completamente infundados, no sólo porque en la mina de Barrick Gold Dominicana Pueblo Viejo no se está aún extrayendo oro, por lo tanto ningún químico está siendo usado, sino que el proceso de extracción, como hemos explicado antes, es muy distinto al que el pueblo dominicano se acostumbró con la Rosario. La llegada de las autoclaves, que reducen el impacto ambiental, son una prueba de ello.
Ahora, la Cámara Minera-Petrolera refuta la versión del accidente que habría hecho colapsar la presa de cola de la mina de oro de Cotuí y que un vertido de cianuro contaminaría el río Yuna.
La entidad, dirigida por Luis Rafael Pellerano, vinculado profesionalmente a la minera canadiense Barrick Gold, aseguró que es imposible el vertido de cianuro en el área, porque Pueblo Viejo Dominicana Corporation (PVDC) está en proceso de construcción.

Jul 28

Muchos han querido culpar de la contaminación de la zona de Pueblo Viejo a PVDC y Barrick Gold Dominicana, por eso lo primero que hay que aclarar es que eso es imposible porque la empresa minera aún no ha empezado a operar y está en etapa de proyecto.
La contaminación existente fue provocada por el trabajo de Rosario Dominicana, empresa minera que manejó la mina durante más de 20 años hasta 1999 y debido a los más de 10 años de abandono en que estuvo el área. Después de eso, la zona quedó con un alto grado de erosión y deforestación, y los suelos y aguas contaminados, como es el caso del arroyo Margajita y la Presa de Mejita.
Entonces, ¿por qué PVDC habla de trabajos de remediación ambiental? Porque justamente están remediando los daños históricos antes de empezar a trabajar.
Este fue uno de los grandes logros del contrato con PVDC, ya que en en él quedó estipulado que antes de iniciar operaciones en el 2011, la empresa se comprometió a invertir US$ 375 millones que contempla la remediación ambiental dentro del área de desarrollo de la mina.
PVDC elaboró un proyecto de remediación que está incluido en el contrato. Antes de iniciar sus operaciones en 2011, PVDC fijó un presupuesto de 375 millones de dólares para el manejo ambiental dentro del área de desarrollo minero. Por otra parte, fuera del área arrendada por PVDC, la remediación de los daños al medio ambiente (especies naturales, depósitos acuíferos, manto freático, etc.) causados por Rosario Dominicana, que era propiedad del Estado, han sido calculados en US$75 millones y es responsabilidad del Estado.
Hasta el momento han realizado lo siguiente en cuanto a remediación ambiental:
1.    Fueron identificadas las sustancias peligrosas históricas, removidas y empacadas; una parte ha sido neutralizada y el resto será exportado a instalaciones especializadas en EE.UU. y Canadá.
2.    Se han removido 115,000 m3 de suelo contaminado por sustancias peligrosas, básicamente por sulfuros dejados desde la operación de Rosario Dominicana
3.    Así se evita que el agua se siga contaminando por aguas ácidas provocadas por los sulfuros que aún se encuentran en el área, y que son arrastrados por las lluvias a los mantos acuíferos
4.    Se han Instalado varios sistemas de vigilancia para monitorear el nivel de contaminación del agua
Muchos han querido culpar de la contaminación de la zona de Pueblo Viejo a PVDC, por eso lo primero que hay que aclarar es que eso es imposible porque la empresa minera aún no ha empezado a operar y está en etapa de proyecto.
La contaminación existente fue provocada por el trabajo de Rosario Dominicana, empresa minera que manejó la mina durante más de 20 años hasta 1999 y debido a los más de 10 años de abandono en que estuvo el área. Después de eso, la zona quedó con un alto grado de erosión y deforestación, y los suelos y aguas contaminados, como es el caso del arroyo Margajita y la Presa de Mejita.
Entonces, ¿por qué PVDC habla de trabajos de remediación ambiental? Porque justamente están remediando los daños históricos antes de empezar a trabajar.
Este fue uno de los grandes logros del contrato con PVDC, ya que en en él quedó estipulado que antes de iniciar operaciones en el 2011, la empresa se comprometió a invertir US$ 375 millones que contempla la remediación ambiental dentro del área de desarrollo de la mina.
PVDC elaboró un proyecto de remediación que está incluido en el contrato. Antes de iniciar sus operaciones en 2011, PVDC fijó un presupuesto de 375 millones de dólares para el manejo ambiental dentro del área de desarrollo minero. Por otra parte, fuera del área arrendada por PVDC, la remediación de los daños al medio ambiente (especies naturales, depósitos acuíferos, manto freático, etc.) causados por Rosario Dominicana, que era propiedad del Estado, han sido calculados en US$75 millones y es responsabilidad del Estado.
Hasta el momento han realizado lo siguiente en cuanto a remediación ambiental:
1.    Fueron identificadas las sustancias peligrosas históricas, removidas y empacadas; una parte ha sido neutralizada y el resto será exportado a instalaciones especializadas en EE.UU. y Canadá.
2.    Se han removido 115,000 m3 de suelo contaminado por sustancias peligrosas, básicamente por sulfuros dejados desde la operación de Rosario Dominicana
3.    Así se evita que el agua se siga contaminando por aguas ácidas provocadas por los sulfuros que aún se encuentran en el área, y que son arrastrados por las lluvias a los mantos acuíferos
4.    Se han Instalado varios sistemas de vigilancia para monitorear el nivel de contaminación del agua

Jul 28

Barrick Gold Dominicana ha invertido mucho dinero, recursos y esfuerzo en el desarrollo de tecnología para generar una minería responsable y amigable con el medio ambiente. Esa tradición tecnológica ha sido llevada por dicha empresa a PVDC, que utilizará la tecnología más avanzada para la extracción de minerales en la mina de Pueblo Viejo.
Pocas compañías en el mundo, poseen la infraestructura tecnológica que permite procesar el doré (como se conoce a la mezcla de oro, plata y cobre) a partir de los sulfuros y con mínimos riesgos de contaminación.
¿Cómo se hace eso?
Para prevenir la contaminación de las vías fluviales por aguas ácidas, producto del contacto de la lluvia con la capa de sulfuro, PVDC utilizará para la extracción de minerales, tecnología basada en procesos de oxidación a presión mediante autoclaves de 700 toneladas y neutralización del ácido sulfúrico con cal para convertirlo en yeso sintético e inerte.  Es importante recalcar que Rosario Dominicana no contaba con esta tecnología.
Además, se construirán nuevas presas recolectoras de aguas ácidas para luego ser procesadas en la planta de tratamiento que PDVC también construye. Existirá por tanto, un uso eficiente del agua, la cual será reciclada durante las operaciones y los desechos resultantes de las mismas serán adecuadamente manejados. Es importante puntualizar que esta tecnología no usa plataformas de lixiviación ya que para eso se utilizan las presas recolectoras.
En otras palabras, esta tecnología aprovecha al máximo todos los minerales que se extraen de la tierra, y evita que los sulfuros contaminen el medio ambiente.
Es importante también mencionar, que PVDC controlará que todos los desechos de su proceso minero se manejen efectivamente para evitar que contaminen el ambiente. Por ello, se tiene contemplado construir dos grandes presas de cola para recoger las aguas ácidas y procesarlas en plantas de tratamiento que también construirán.

Barrick Gold en Republica Dominicana